Розкрито генетичний механізм утворення плямистих забарвлень у кішок.

Африканський гепард, найшвидше з населяють Землю ссавців, має шерсть рудувато-коричневого кольору з невеликими чорними плямами. Але забарвлення набагато більш рідкісного виду гепардів - Королівського, дуже нагадує класичний плямистий табби (Blotched Tabby), досить поширений серед домашніх кішок.

Дослідження вчених в області генетики забарвлення роблять все більш очевидним те, наскільки тісно пов`язані наші домашні кішки зі своїми дикими родичами. ген "плямистості" вдалося знайти, порівнюючи ДНК гепардів зі смугастою і плямистої забарвленням. Чому у гепарда на шкурі плями? Виявляється, у них та ж генетична основа, що і у забарвлень таббі у домашніх кішок.

Після багатьох років досліджень, дві незалежні групи вчених прийшли до висновку, що ген, відповідальний за перетворення плям африканського гепарда в "чорнильні" розлучення в забарвленні королівського гепарда, той же самий, що перетворює смуги тигрового таббі кішок в окрас з класичним мармуровим малюнком. Забарвлення королівського гепарда і кішок утворюються під впливом мутації гена, званого Taqpep. Кішки з тигровим (mackerel) таббі і Африканський гепард мають немутірованную версію гена Taqpep.

Ген плямистості Taqpep

Ген Taqpep, що виробляє аллели T, Ta і Tb, був відкритий вченими кілька років тому. Встановлено, що алелі цього гена присутні як у всіх кішок зі смугастим і плямистим малюнком табби, так і у гепардів. Увага вчених привернув той факт, що Taqpep присутній в малій кількості як в областях з темною, так і зі світлою шерстю.

Ключем до розгадки стало відкриття Kelly McGowan, який знайшов, що малюнок забарвлення починає проявлятися у плода у віці семи тижнів, коли деякі волосяні фолікули починають виробляти меланін у великій кількості (і, отже, з них проростають темне волосся), а інші ні. Однак, це викликало наступне питання: які гени контролюють рівень виробництва меланіну волосяними фолікулами?

Вивчаючи різні малюнки, Lewis Hong виявив кілька десятків генів, рівень активності яких відрізнявся на жовтих і чорних ділянках шкури гепарда. Один з них, а саме ген Edn3, відповідає за виробництво гормонів, що прискорюють поділ і ріст меланоцитів - клітин, що виробляють меланін.

А що ж Taqpep? Вчені не знають ще усіх функцій цього гена, але вважають, що він відіграє важливу роль у формуванні малюнка. Ген Taqpep створює в шкірі плода кішки зони, які визначають рівень активності Edn3, і, відповідно, кількість меланоцитів і, таким чином, освіта малюнка з смуг, що чергуються або ж плям.

Якщо ж ген Taqpep має мутацію Tab, він викликає утворення більш широких і нестійких зон затемнення, що призводить до появи мармурового малюнка вовни у кішок і королівських гепардів.

Схоже