Найбільший скат

При зустрічі зі скатом наших предків охоплював жах. Страх, який відчували люди при вигляді ската, базувався на забобонах і підкріплювався досить незвичайними звичками цієї дивовижної риби. Та й зовнішній вигляд цих хрящових риб дуже сильно відрізняється від вигляду більшості морських мешканців, з якими моряки тих часів звикли мати справу, що також сприяло негативному відношенню до риб скатам.

Великі скати - наприклад, скати манти - можуть досягати приголомшливих розмірів. «Манта» - «плащ» по-іспанськи. Існувала думка, що ці гігантські риби здатні охопити плавниками невдалого водолаза, укутати людини власним тілом, немов укривши плащем, і так задушити - в обіймах.





Розміри ската манти, дійсно, дуже солідні. Ці риби можуть виростати до 7-8 метрів в ширину - відстань між кінцями їх плавників порівняно з висотою двоповерхового будинку! При цьому маса тіла таких гігантів досягає 2-3 тонн. Та й малюки у самки манти народжуються пристойних розмірів - вагою від 9 кг і шириною в 1-1,5 метра.

Такий великий скат, як манта, має потребу у величезній кількості їжі. Всупереч страхам, манти - одні з найшкідливіших мешканців моря, харчуються вони переважно дрібною рибкою, планктоном. Небезпечними манти можуть бути тільки поблизу берега, і тільки через свою любов до стрибків над водою.

Гуркіт падіння в воду манти, що злетіла над поверхнею хвиль, чути на кілька кілометрів. Незвичайні «роги» в передній частині голови, через які цих величезних скатів прозвали «морськими дияволами», насправді - трансформовані головні плавники. Головні плавники - своєрідні «ложки», якими манта підгортає ближче до пащі планктон або мальків риб.



Пливе манта скручує ці головні плавники спіраллю, що і надає плавника схожість з рогом. Найбільший скат і рот має відповідних розмірів. Коли манта заковтує зоопланктон, рот її відчиняються так широко, що, здається, в нього без праці поміститься людина.

Втім, округлі зуби манти, нехай навіть і зростаючі в 16 рядів, нездатні заподіяти шкоду людині, оскільки призначений не для укусів, а для фільтрування зоопланктону.



Увага, тільки СЬОГОДНІ!
Cхоже