Діти монгольських степів - коні пржевальського

Якщо запитати у перехожих людей на вулиці, що вони знають про Миколу Пржевальським, то багато хто відразу ж згадують конячку пісочного кольору. Так, сьогодні кінь, названа на честь свого першовідкривача Пржевальського, мешкає в багатьох зоопарках і заповідниках, тому добре знайома більшості людей. Однак мало хто знає, що ще буквально років сто тому цей вид, як і багато інших дикі представники родини конячих, перебували на межі зникнення. Звідки взагалі взялася кінь Пржевальського та мешкає сьогодні на вільних просторах степів, дізнаємося про це вже зараз.

особливості виду

Кінь Пржевальського є одним з небагатьох представників 32 родів родини конячих, яким вдалося дожити до сьогоднішніх днів. Це підвид диких коней, які мешкали в Центральній Азії. Ці тварини добре були знайомі монголам з найдавніших часів. Вони називали їх просто «тахи», а їх батьківщиною «Жовтий хребет дикого коня» або хребет Тахійн-Шара-Нуру. Але світу цих дивовижних коней відкрив великий мандрівник і натураліст Микола Михайлович Пржевальський.

Під час свого відкриття ареал проживання диких коней доходив на заході до Волги, а на сході - до даурских степів. Тварини жили дикими невеликими табунами в сухих степах і в передгірних районах. Найбільше привертали тварин сухі злакові степи. Останнім найбільш сприятливим місцем проживання коней Пржевальського була околиця Гобі - Джунгарськая пустеля, багата вологими оазисами навколо водойм. Тут табуни знаходили і корм, і воду, і укриття.

Дикий табун на водопої

Але діяльність людини і природні фактори зіграли злий роль в житті коня Пржевальського. І якби не зусилля зоологів, біологів і цілої групи ентузіастів-природоохоронців, можливо, сьогодні про них ми також дізнавалися б із старовинних фото, як і про їх вимерлих побратимів - тарпанів. На даний момент тварини окремими особинами і цілими групами утримуються і розводяться багатьма зоопарками та заповідниками світу, а також спеціалізованими розплідниками. Ведуться активні роботи по відновленню коней в дикій природі. Є успішні експерименти на території Китаю і Монголії.

Історія походження

Роком відкриття дикий монгольської коні став далекий 1879 рік, коли мандрівник і натураліст Микола Михайлович Пржевальський отруївся в свою третю подорож по Тибету. І хоча йому не вдалося успішно провести всю задуману експедицію (тибетський уряд заборонило відвідувати Лхасу), по приїзду в Росію в 1881-му році Н. М. Пржевальський в своїх записках представив опис нового виду диких коней. Пізніше його відкриття отримало гучне ім`я першовідкривача.

Жеребець Пржевальського в степу

Як відзначають фахівці, з 1945 року почалося різке скорочення поголів`я коней Пржевальського. Спочатку це було пов`язано з різкою зміною клімату: тварин наздогнала дуже сувора зима і сухе посушливе літо. Багато особини не пережили важкі роки. Ще більшого шкоди завдала діяльність місцевих жителів, які займалися полюванням. Сумно, але факт - вже в кінці 1970-х років в природі не було виявлено жодної дикого коня Пржевальського. Вид зберігся в штучних умовах завдяки зусиллям світових зоопарків.

Проведені останні дослідження зоологів, показали, що сьогодні в світі налічується близько 2000 особин коней Пржевальського, що мешкають в заказниках і зоопарках. Ще близько 500 особин живуть на вільних територіях Китаю і Монголії. Росія з 2011 року також запустила свій проект по поверненню цих коней в дику природу в Оренбурзькій області. Про це дивіться на відео від каналу Природа ТВ.

Екстер`єр

Кінь Пржевальського важко сплутати з будь-яким іншим видом. За описом це кремезні низькорослі коні, висотою в холці не більше 135 см. У них відмінна велика голова з широким чолом і масивною мордою, широко посаджені великі очі, що дозволяють мати великий огляд. Шия коротка, але також масивна з короткою топорщащейся жорсткої гривою без чубчика. Груди глибокі, широка, ноги міцні, але низькі, округлий круп і коротка широка спина.

Як видно на фото, коні Пржевальського мають світлу Саврасов масть з виразними дикими ознаками - темний ремінь вздовж хребта, зеброідность на ногах, просвітлення в районі морди і паху. Грива і хвіст чорні, але допускаються світліші бурі пасма. На ногах є густі захисні щітки. Влітку шерсть коротка і гладка, а на зиму обростає густим щільним підшерстям більш світлого відтінку.

Двоє коней в степу

Цікаві факти

  1. Коні Пржевальського в умовах дикої природи живуть невеликими табунами по 7-8 кобил і одного жеребця. Також зустрічаються холостяцькі групи. На пошуки їжі відправляються тварини краще рано вранці або ввечері, а вдень - відпочивають.
  2. Цікавий факт - часто дикі коні збиваються в групу і утворюють якесь кільце, стаючи головами в центр кола. Помістивши лошат в центр кола, таким чином вони захищають потомство під час відпочинку від раптового нападу хижака. Точно також коні поводяться взимку, намагаючись зігрітися.
  3. З 1985 року ведуться роботи по реінтродукції коней Пржевальського в дикій природі. Деякі напрацювання вже дають свої позитивні результати - це не просто цікавий, а радісний факт.

Повернення до рідного дому - в дику природу

Багатьом може здатися, що повернути тварин у природне середовище проживання дуже просто. А що складного в тому, щоб просто випустити табун в степ? Але при поверненні коней Пржевальського в дику природу вчені зіткнулися з безліччю проблем. По-перше, в результаті близькоспорідненого схрещування для відродження популяції, потомство відрізнялося генетично слабким здоров`ям. У суворих умовах дикого степу, де немає захисного укриття, годівниці повної смачного сіна та поживного вівса, тварини знову могли просто-напросто загинути. Для відбору кандидатів у реалізації програми біологам довелося докласти чимало зусиль.

Голова коня крупним планом

Друга проблема - потрібно було повернути в природу генетично чисті лінії тварин, а в більшості зоопарків світу їх часто схрещували з домашніми кіньми, що давало збільшення производимости потомства. Тільки одна лінія - мюнхенська була генетично вільна від підлило кровей домашніх коней. Так ось лише в 1992 році вчені вирішили перевірити чи зможуть «домашні» коні Пржевальського вижити в природі.

Перший експеримент був реалізований в Бухарском спеціалізованому розсаднику, куди привезли п`ять особин коней. Експеримент увінчався успіхом: табун через рік отримав перший «дикий» приплід.

Але тут виникла третя проблема - куди повертати тварин, якщо більша частина земель природного їх ареалу проживання використовуються під сільське господарство. Незначні степові масиви, які підходять для коня Пржевальського, збереглися лише в окремих районах Монголії і Китаю. Але звідси тваринам нікуди буде поширюватися.

Сьогодні в національному парку на заході Монголії живе близько сотні особин. Всього нині налічується близько 10 природних ділянок, де живуть коні Пржевальського на волі, один з них - в зоні відчуження Чорнобильської АЕС. Це не менш цікавий факт. Як живеться скакунам в Україні, дивіться на відео нижче.

Схоже